シンガーソングライター、Minami(ミナミ)とラッパー/トラックメーカーのSTAXX T(スタックス・ティー)による「CREAM(クリーム」が、待望のメジャーデビューアルバム「DREAMIN’」を明日(2月27日)リリース。自ら立ち上げたYouTubeの「CREAM VISION」では、オリジナル楽曲やライブ映像を発信するほか、名曲のカバーやリミックスなどと幅広い選曲で、1,200万回の再生超え。なんと、チャンネル登録者数は3万人を突破(デビュー前にして驚きの再生回数!)。YouTubeという動画コンテンツサイトに自身の活動をアップすることで国内に留まらず世界中の人々と共有。
2005年、MySpaceで話題となり待望の歌手デビューを果たしたイギリス出身のリリー・アレン。イギリス出身のアークティック・モンキーズもそうだ。YouTubeでポストされた動画きっかけに(2008年)一躍スターになったカナダ出身のジャスティン・ビーバー(ジャスティン本人がデビュー前に公開したクリス・ブラウンの”With you”カバーはコチラ!)。そう、海を越えた向こうでは既にスターが誕生していたのだ。個々でも活躍する彼らは、TERIYAKI BOYZ®やVERBALへのフィーチャリングに、m-floや安室奈美恵、BoA、V6、MADEMOISELLE YULIA(KOZM®)といったアーティストへの詞曲提供なども行っている。

タイトルの文字通り誰もが抱える人生のテーマ、「DREAMS & REALITY(夢と現実)」。人はいつも、夢と現実の狭間で生きている。描く夢とは、かけ離れた現実。そんな日々の中でも、情熱、理想、そして何より希望を持って一歩ずつ前へ進むことの大切さを、音楽を通して自ら表現してきた「CREAM」。リード曲「Shooting Star」はそんなコンセプトを体現した切なくも希望をもったアッパーソング。

また、明日(2月27日)発売される「DREAMIN’」に先駆け、1月23日よりリード曲「Shooting Star」が先行配信されている。「CREAM VISION “DREAMS & REALITY (夢と現実)”」(下記)と題したミニドキュメンタリーもチェックするべし!

New J-pop unit CREAM (Staxx and Minami) release debut album ‘DREAMIN” tomorrow (27th February) and the pair celebrated with a release party in VISION on Saturday night. We went to the the first of the duo’s two live sets and were impressed by the amount of fans who had turned out at the relatively early time slot of 11.30 to catch the show. CREAM’s sound is a mainstream brand of ‘New J-pop’ which blends together traditional pop, r’n’b and hip-hop – they are going to be huge. What’s fresh is both Staxx and Minami’s credentials, talent and devotion – between them they’ve already written songs and created beats for TERIYAKI BOYZ®, V6, m-flo, Amuro Namie and BoA to name but a few. CREAM are one of the first acts in Japan to utilize the power of the internet to attain an impressive grass-roots fan base which they’ve nicknamed the ‘CREAM TEAM’. Their Youtube channel has had over 8,000,000 views for their videos which feature their own songs uploaded every Monday between well produced and translated cover versions of tracks.

It was years ago that Myspace gave us Arctic Monkeys and Lilly Allen whilst Bieber’s career was born from a youtube clip, yet the ‘net has yet to produce any bonafide stars in Japan where agencies maintain archaic control over their ‘talent’ and fans rely on established media to deliver new sounds and artist. The message of hard work and believing in your dreams delivered in CREAM’s mini-documentary posted below may seem obvious to most, but to a generation of young Japanese I think it’s an important one (especially in Staxx’s Kansai dialect). Huge congratulations to CREAM on the release fo their debute album, ‘DREAMIN’.

‘DREAMIN’ is released February 27th